Как извлечь максимум опыта из посещения конференции

Как извлечь максимум опыта из посещения конференции

Недавно мне попалась на глаза статья в Smashing Magazine, посвященная тому, как участник может по максимуму использовать опыт посещения конференции. Ее автор Джереми Джирард (Jeremy Gerard) — эксперт в области веб-разработки, и он выделил несколько полезных советов для специалистов веба, собирающихся посетить свою первую профессиональную конференцию.

В какой бы отрасли вы ни работали и какие конференции ни посещали, эти несколько дельных советов значительно повысят отдачу от события и помогут вам выбрать наиболее подходящее именно для вас.

А если вы сами организуете конференции и профессиональные мероприятия, то данная статья поможет вам представить, чего именно ожидает большинство активных участников, как выбирает, на какую конференцию пойти и как себя там вести.

С персонального разрешения Джерими и редакции Smashing Magazine, представляю перевод на русский статьи Getting The Most Out Of Your Web Conference Experience.

 

Быть профессионалом значит непрерывно учиться. Постоянно меняющаяся отрасль требует от нас постоянного обновления и расширения знаний, чтобы наши навыки не устаревали. Один из способов продолжать свое обучение — это посещение профессиональных конференций. Но с таким выбором, казалось бы, отличных событий, как вы можете решить, какое подойдет именно вам?

В ходе моей карьеры мне посчастливилось посетить ряд конференций, семинаров и профессиональных мероприятий. Профессионалы, которые готовятся принять участие в своей первой конференции, часто спрашивают меня, как им выбрать подходящую для своих нужд.

В этой статье я поделюсь методами, которые я считаю полезными в выборе качественных конференций, а также некоторыми советами, которые помогут вам получить максимальную отдачу от мероприятия, в котором вы решили принять участие.

Что вы ищете?

Первый шаг к тому, чтобы найти высококачественную конференцию, — это решить, что именно вы ищете. Все конференции разные. Некоторые сфокусированы больше на технических аспектах нашей профессии, в то время как другие предлагают разнообразный набор презентаций. Какие-то из них больше вдохновляющие или даже ориентированные на бизнес, и они дополняют те, которые посвящены коду и другим техническим темам.

Проверьте список событий в области веб-дизайна, происходящих с января по июнь 2014 года. (Изображение: opensource.com)

Лично я всегда любил конференции, на которых собраны разнообразные темы и спикеры, но ваши потребности могут отличаться от моих. Кроме того, ваши потребности могут меняться на протяжении карьеры. Если вам необходимо изучить какую-то новую технологию, например, для текущего проекта, то мероприятие, посвященное этой конкретной теме, будет именно тем, что в данный момент наиболее ценно.

Как только у вас есть общее представление о том, что вы ищете в плане тематики, то следующий шаг — провести небольшое исследование.

Изучите сессии и докладчиков

Начните свое исследование с посещения веб-сайта конференции и чтения информации о сессиях. Я обычно ищу темы, в которых я уже разбираюсь, а также те, о которых я не знаю практически ничего, но хотел бы узнать побольше.

По моему опыту, конференции, которые помогают углубить и расширить имеющиеся знания, при этом одновременно знакомящие вас с новыми аспектами, дадут более всесторонний опыт, чем просто пересмотр тем, которые вы и так считаете своими сильными сторонами.

Если названия сессий и их описания до сих пор не опубликованы, то вы можете получить о них представление, изучив список спикеров конференции. Большинство выступающих специализируется в определенной области, например, CSS, юзабилити или контент-стратегия. Признанный эксперт в контент-стратегии, скорее всего, будет говорить о ней в той или иной форме. Поэтому, просмотрев личный сайт спикера и изучив его работы и экспертизу, вы, как правило, получите представление, о чем будет его доклад.

Это особенно важно для небольших мероприятий, на которых свободные места ограничены. Билеты на такие события зачастую расходятся очень быстро, до того как объявлены точные названия докладов. Так что примерно понять суть выступлений, изучив самих докладчиков, может быть лучшим способом принять решение об участии, прежде чем все билеты распроданы.

В дополнение к сессиям многие конференции предлагают мастер-классы на полдня или на целый день. Они обычно посвящены конкретным темам более детально, чем обычные доклады. Так что если вы хотите узнать больше о теме, подумайте над тем, чтобы включить в ваши планы посещение мастер-класса.

Стоимость

Темы докладов являются важным фактором в выборе подходящей конференции, но цена участия не менее важна.

Стоимость посещения профессиональной конференции может быть довольно значительной. Я видел билеты, варьирующиеся в цене от нескольких сотен долларов за однодневное мероприятие до нескольких тысяч за недельную конференцию. Перед тем как искать подходящие вам события, определите бюджет. Не важно, платите ли вы сами или идете за счет компании-работодателя: понимание, что вы можете себе позволить, сразу сократит количество вариантов.

Если ваша компания платит, то вам, вероятно, необходимо будет объяснять ценность мероприятия, чтобы оправдать расходы. Сайты вроде Smashing Magazine публикуют посты в стиле «8 причин, почему вы должны отправить своего невероятно трудолюбивого и заслуживающего поощрения специалиста на Smashing Conference». Такие публикации помогут вам объяснить руководству соотношение цены и ценности. Другие конференции предлагают аналогичные материалы для лиц, принимающих решение, у которых вы будете добиваться утверждения бюджета.

Время

Также важны и сроки. Иногда непросто найти конференцию, которая согласуется с вашим графиком, в том числе с дедлайнами ваших клиентов, проектов и других обязательств. Я обычно пытаюсь зарезервировать время для конференции заранее, когда мой график на предстоящий период еще не забит делами. Тогда я уже планирую мои будущие встречи и проектные работы с учетом поездки на конференцию. Думаю, это проще, чем регистрироваться в последний момент и затем пытаться впихнуть конференцию в остатки свободного времени. Регистрируясь заранее, вы также можете воспользоваться преимуществом и получить билеты со скидкой и, кроме того, избежать разочарования, когда все билеты уже распроданы.

Если есть возможность уехать, езжайте

Последний аспект, который необходимо учесть, это место. Цены на билеты могут быть высокими, а если конференция проходит где-то далеко, то транспортные расходы (включая перелет, проживание и питание), добавляют значительную сумму к расходам. Тем не менее, дальняя поездка может реально улучшить весь опыт посещения конференции.

Путешествие превращает конференцию в некое особое событие. Это не отпуск, но это перерыв в ваших трудовых буднях. Если вы приезжаете на конференцию из дома, то, скорее всего, окончание события вы воспримете как конец любого другого рабочего дня и также вернетесь домой, пропуская вечерние посиделки и нетворкинг (подробнее об этом чуть ниже), которые являются наиболее ценной частью опыта посещения конференции. Когда вы вдали от дома, это помогает избежать попадания в зависимость от ежедневной рутины и погружает вас более полно в само событие.

Когда вы планируете бюджет, не забудьте включить транспортные расходы, чтобы иметь возможность рассматривать в качестве вариантов и события вдали от дома. Это не всегда практично, и у вас может быть ограничение посещать мероприятия только в вашем городе или поблизости (если, конечно, вам повезло жить рядом с городом, в котором постоянно проходят профессиональные конференции). Но если вы можете найти бюджет для поездки, обязательно воспользуйтесь этой возможностью!

Приготовьтесь быть общительным

Конференции откроют вам свежие идеи и подходы, дадут заряд энергии и вдохновят вас на работу, хотя образование и вдохновение — не единственные преимущества. Общение с коллегами по отрасли тоже является важной частью всего опыта. И чтобы по максимуму использовать это преимущество, необходимо выставить себя напоказ и быть общительным.

Большинство событий, посещенных мной за эти годы, включали питание для участников: как правило, завтрак и обед. Я всегда стараюсь в первый день конференции добраться до места проведения пораньше, чтобы захватить завтрак. Когда я захожу в столовую, я смотрю на людей, к кому я мог бы присоединиться за завтраком, а заодно и познакомиться. После короткого знакомства и беседы я уже буду немного знать о них, а значит, я уже начал устанавливать профессиональные связи.

Я повторяю этот процесс за обедом и в каждый день мероприятия, находя каждый раз новых людей. За годы моей карьеры я встретил нескольких невероятно крутых людей и поддерживаю контакт со многими из них, как правило, через email и твиттер. Эти отношения стали чрезвычайно ценными для меня, они дали мне единомышленников, от которых я заряжаюсь идеями, с кем могу поделиться своими работами и к кому обратиться за помощью.

Помню, был у меня проект несколько лет назад, в котором сложности с CSS не давали мне покоя. Я написал об этом в твиттер, прося о помощи. В течение нескольких минут двое коллег-разработчиков, которых я встретил на двух разных конференциях, ответили мне, предложив рабочие решения. Это было здорово, и это было результатом того, что когда-то я не постеснялся завязать знакомства с новыми людьми.

В дополнение к питанию на некоторых конференциях устраивают «джем-сейшны», чтобы поощрить участников взаимодействовать, делиться идеями друг с другом. Это еще одна возможность для общения, так что не стесняйтесь! Участвуйте, знакомьтесь с новыми людьми, задавайте вопросы, делитесь своим опытом и тем самым положите начало прочным, стоящим отношениям с другими людьми в своей отрасли.

Время для тусовки

На каждой конференции, где я был, имелось какое-то подобие after-party. Обязательно воспользуйтесь этой возможностью. К сожалению, многие участники предпочитают пропустить ее.

Как я уже упоминал, если вы находитесь близко к дому, у вас будет соблазн не пойти на вечеринку и после окончания официальной программы вернуться к нормальной жизни. Это, однако, отнимет у вас еще один шанс познакомиться с интересными людьми и установить ценные связи. Хотя я, безусловно, встречал замечательных людей во время обедов и кофе-брейков, вечеринки предполагают еще более подходящую атмосферу для нетворкинга.

Некоторые люди, с которыми я познакомился на вечеринках, стали не только профессиональными контактами, но и друзьями. Я не подружился бы с ними, если б решил вернуться домой или в свой номер в отеле.

Собираясь на конференцию, будьте готовы общаться (Фото: Kris Krug).

Спланируйте свое расписание и приезжайте достаточно рано, чтобы позавтракать, и уезжайте достаточно поздно, чтобы остаться на after-party. Захватите визитки и не бойтесь просить визитки или контакты у других.

Это не означает, что надо превратить все событие в официальную нетворкинг-сессию, где все, что вам нужно, это собрать визитки и емейлы. Но если вы встретите кого-то, с кем вам нравится общаться, попросите визитку и свяжитесь после конференции.

Помните, общение и нетворкинг так же важны, как обучение и вдохновение, так что не бойтесь быть активным и знакомиться с новыми людьми!

Оставьте работу на работе

Чтобы получить максимальную отдачу от конференции, сосредоточьте внимание на самом мероприятии и оставьте на какое-то время работу в стороне. Это может быть непросто, особенно если вы фрилансер, кого некому заменить. Но очень сложно сфокусироваться на презентациях или дискуссиях, когда ваше внимание сосредоточено на ноутбуке с открытым на нем рабочим проектом.

В течение многих лет я таскал свои проекты на конференции, чтобы быть в курсе рабочего процесса. Даже если я не работал над проектом, у меня всегда были под рукой ноутбук или планшет, чтобы ответить на все письма и быть постоянно доступным для клиентов и коллег. Через некоторое время я понял, что я зачастую сосредоточен больше на моих девайсах, нежели на спикерах. Я понял, в чем проблема, и осознал, что мне нужно изменить.

На последних конференциях я оставлял свой компьютер в сумке во время сессий. Сессии — не время для работы над проектами. Не время для проверки электронной почты. Я просто сосредотачиваюсь на презентациях. В качестве компенсации я использую перерывы между сессиями или время после обеда, чтобы быстро отреагировать на любые критические письма, оставив менее важные на то время, когда вернусь в офис.

Поступая так, я все же соблюдаю осторожность, чтобы не урезать себе время для общения на конференции, поэтому ограничиваюсь лишь парой минут, чтобы решить только самые срочные вопросы, которые просто не могут ждать. Как оказалось, из всей почты в эту категорию попадает совсем немного писем, так что в действительности нет никакой необходимости спешить с ответом, жертвуя временем конференции.

На самом деле некоторые из лучших конференций, в которых мои коллеги принимали участие, были те, где вообще не было Wi-Fi. И это было подано организаторами как преимущество, а не недостаток. За счет этого организаторы поощряли участников быть более активными на самом мероприятии и участвовать в дискуссиях, происходящих в дни конференции. Единственная проблема в том, что если вы едете за границу, вы не можете следить за новостями. Но довольно часто оказывается, что единственное, что вам нужно, это местная SIM-карта с интернетом, которую вы будете использовать в любом случае (например, для того, чтобы ориентироваться в незнакомом городе), и ее точно будет достаточно для решения небольших задач.

У вас есть причина, почему вы решили принять участие в конференции. И причиной этой вряд ли является желание постоянно быть в курсе рабочих дел. Оторвитесь от работы на некоторое время, как бы тяжело оно ни было. Даже если вы думаете, что можете справиться и с работой, и с конференцией, спрячьте компьютер и сосредоточьтесь на выступающих. Вы обнаружите, как и я, что получаете гораздо больше из самих презентаций и разговоров между презентациями (которые не менее важны).

Делайте заметки

Делать заметки кажется очевидным, но большое значение имеет то, как вы это делаете. Раньше я пользовался планшетом, но теперь, когда он убран во время презентаций, я больше не могу использовать его для заметок. Вместо этого я выбрал нетехнологичный способ и начал использовать старые добрые бумагу и ручку.

После того как я начал писать заметки в блокноте, я обнаружил, что в них больше смысла и что я успеваю записать гораздо больше. В сочетании с фокусом на докладе ведение заметок и записывание мыслей по ходу презентации действительно помогает мне усвоить материал. Я также заметил, что делаю больше пометок, чем раньше (вероятно, потому что я уделяю докладу более пристальное внимание) и получаю больше от каждой презентации в целом.

Заметки помогут вам поглощать информацию и воспроизвести ее после того, как конференция закончена (Фото: chungholeung).

Я также разговаривал с коллегами-дизайнерами, которые любят зарисовывать заметки во время событий (sketchnoting), и они отмечали аналогичные результаты. Делая заметки на бумаге, — в их случае, очень творчески — они поглощают и сохраняют больше информации. Так что пакуйте блокнот и ручку и приготовьтесь выглядеть старомодно с настоящими бумажными заметками!

Перемешивайте, рефлексируйте, делитесь

Когда вы вернетесь в офис, вы будете чувствовать себя перегруженным работой, и это нормально, особенно если вы последовали моему совету и оставили рабочие дела в стороне во время конференции. Возвращение в привычный ритм может быстро оттеснить впечатления с конференции на второй план, поэтому вам придется постараться, чтобы вернуть их в фокус внимания.

Как только я возвращаюсь в офис, даже не открывая свою почту, я первым делом скачиваю все доступные материалы докладов. Я также резервирую несколько часов (не позднее чем через неделю после возвращения), чтобы сесть с другими членами моей команды и обсудить то, чему я научился на конференции.

Имея на руках слайды и заметки, я учу коллег тому, что узнал сам. Сам процесс объяснения другим подтверждает то, что я это действительно усвоил, и гарантирует, что знания останутся со мной надолго.

Обязательно запланируйте некоторое время на то, чтобы пересмотреть полученные знания. Даже если у вас нет коллег, с которыми можно поделиться опытом, скачайте материалы сессий и пересмотрите свои заметки, чтобы убедиться, что извлеченные уроки не позабудутся. Кроме того, вы можете организовать или посетить местную встречу с другими профессионалами в вашем городе, чтобы поделиться тем, что вы узнали. Вы можете использовать инструменты вроде Meetup, чтобы найти или устроить подобную встречу.

Сделайте перерыв

Посмотрите на программы нескольких конференций, и вы, вероятно, увидите одних и тех же докладчиков на каждой. Некоторые эксперты могут выступать с одним докладом на нескольких событиях, и в этом есть свой смысл. Различные события охватывают разную аудиторию, поэтому для того, чтобы получить максимальную отдачу от основательной подготовки, докладчики часто используют одну и ту же презентацию на нескольких конференциях.

Проблема в том, что если вы посещаете несколько событий в короткий промежуток времени, дискуссии и темы будут одни и те же или, по крайней мере, вам будут встречаться сессии, очень похожие на те, в которых вы уже участвовали. Я прошел через период, когда за год я участвовал в четырех или пяти конференциях, и так в течение примерно трех лет. К концу этого времени я обнаружил, что доклады стали слишком повторяющиеся. Я видел одних и тех же спикеров из года в год, и их презентации выглядели больше как апдейты к тем, что я слышал за год до этого.

Я поговорил с другими участниками тех конференций и заметил, с каким воодушевлением они отзывались о докладах. Точно так же вел себя и я, когда услышал их впервые. Проблема была в том, что информация перестала быть новой для меня. Я не получал особой отдачи от конференций, потому что было слишком мало новой информации. Недостаточно, чтобы оправдать инвестиции, как времени, так и денег. Настало время взять паузу.

Возвращаясь к тому, с чего мы начали, сперва определите, что вы хотите узнать на конференции. Если доклады оказываются всего лишь небольшим обновлением уже известной вам информации, то пропустите событие, даже если у вас есть время и бюджет.

Или подумайте о событиях, которые сильно отличаются от того, что вы обычно ищите. Вместо того чтобы искать конференции по своей специальности, присмотритесь к чему-то совершенно иному. Такому, что поможет вам расширить кругозор, получить совершенно новые знания и навыки. Ведь, в конце концов, именно в этом и заключается вся соль участия в конференциях.

Подводя итоги

Посещение профессиональных конференций может стать замечательным опытом. Чтобы получить максимальную отдачу от него, помните о следующих моментах:

  • Определите, что вы хотите узнать, и каков ваш бюджет. Это поможет сузить поле поиска.
  • Изучите темы выступлений и самих спикеров, чтобы понять, какие аспекты покрывает программа.
  • Если вам позволяет бюджет, включите возможность путешествия, чтобы получить максимальную отдачу от события.
  • Приготовьтесь к тому, чтобы быть общительным и знакомиться с людьми из вашей отрасли. Посещайте все встречи и тусовки, обменивайтесь контактами и стройте долгосрочные отношения.
  • Сконцентрируйтесь на выступающих, а не на своем ноутбуке. Оставьте работу на работе и сосредоточьтесь на том, ради чего вы пришли.
  • Делая заметки с помощью ручки и бумаги, вы будете поглощать и удерживать больше информации, и получать больше от ваших заметок.
  • После конференции запланируйте время, чтобы пересмотреть изученное, и, по возможности, поделиться с другими людьми в вашей компании или в городе.
  • Сделайте перерыв в конференциях, если вы чувствуете, что информация повторяется. Нет смысла в посещении конференции, на которой вам нечему научиться.
  • Получайте удовольствие. Конференции — это отличный способ провести время! Приготовьтесь учиться и заряжаться вдохновением, но кроме того, наслаждайтесь каждым моментом!

 

Thank you Jeremy Gerard and Iris Lješnjanin from Smashing Magazine for making this possible. Me and my readers greatly appreciate your openness and desire to share!

  • Поделись мнением в один клик! Было полезно?
  • Да   Нет

Добавить комментарий